lunes, 19 de marzo de 2007

El desgaste de las vías (fuerza de Coriolis)

Gaspard Gustave de Coriolis 1792

Cuando un tren toma una curva, roza y desgasta más el raíl externo que el interno. En las rectas, sin embargo, debería desgastarlos igual, ¿no? Pues no: en el hemisferio norte desgasta más el raíl derecho.

Este es uno de los efectos producidos por una fuerza sorprendente, llamada de Coriolis. Es la misma fuerza que hace que los vientos se muevan formando círculos, que los ríos erosionen más una ribera que otra, que la trayectoria de un misil se desvíe o que el agua forme un remolino al entrar por el sumidero del baño. En realidad no es una fuerza, sino el efecto que produce la rotación terrestre sobre cualquier cuerpo en movimiento sobre su superficie, desviándolo en el sentido de las agujas del reloj en el hemisferio norte y al contrario en el sur.

Muy bien explicado en wikipedia.

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